克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus

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克罗伊斯金币是二千五百年前小亚细亚的吕底亚首次以国家权力推行的纯金属货币,其巨大成功影响了西方世界千年的货币历史。

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公元前560,克罗伊斯(Croesus)成为吕底亚(Lydia)的国王。

公元前560-550年,吕底亚发行革新提纯工艺的金币和银币( 后被人称为克罗伊斯金币,银币),替代以往的琥珀金币,很快在地中海流域成为主要的商业流通货币,克罗伊斯因此成为当时世上最富有的君主。

公元前547年,吕底亚的联军在锡姆博拉战役( The Battle of Thymbra )中被波斯帝国的居鲁士大帝击败后,首都被攻破后亡国。

克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus

上图就是世上最早的大规模流通的国际硬币-克罗伊斯金币,椭圆状,正面是一头凶猛的狮子正在对峙一只公牛,背面是锤击出的凹槽。有学者称狮子象征黄金,公牛象征白银-恰好隐喻了世上最早的双金属货币。

流行千年的谚语:“as rich as Croesus” 源自于法语“Riche comme Crésus” 意思是“富比克罗伊斯”,至今还在被用来形容拥有无与伦比的财富。

克罗伊斯国王的故事

吕底亚王国是位于小亚细亚西部(今土耳其西北部)的一个历史悠久的古国,诞生于公元前1000年左右,前7世纪中叶,吕底亚国势日益强盛,开始对外扩张,吞并了爱琴海东岸的许多希腊城邦,成为小亚细亚地区的霸主。吕底亚最后一代国王克罗伊斯(Croesus 595-547BC)约公元前560年继承其父王位 ,完成征服爱奥尼亚大陆的大业。

克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus
公元前12世纪至六世纪时期的吕底亚王国

公元前547年,克罗伊斯国王得到德尔菲(Delphi)阿波罗神庙的最著名的充满歧义的神谕之一:“如果他攻击波斯人,他将毁灭一个伟大的帝国” ( ἢν στρατεύηται ἐπὶ Πέρσας, μεγάλην ἀρχὴν μιν καταλύσειν )

由于其海上武力的薄弱,克罗伊斯与巴比伦国王Nabonidus(新巴比伦王朝的末代国王) 、埃及法老阿玛西斯二世( Amasis II )以及希腊城邦中武力强大的斯巴达( Sparta )结成联盟,以对抗波斯的居鲁士大帝的威胁。他率联军渡过哈里斯河 ( Halys River )侵入被居鲁士占领的米底的卡帕多西亚(Cappadocia)后,双方有了一场损失惨重但没有赢家的帕特瑞阿战役( Battle of Pteria ),当时冬季来临,传统上有冬天休战的惯例,而且他估计居鲁士也是元气大伤,无力继续战斗,便返回吕底亚,并解散了纠集起来的联军部队,准备回到首都萨迪斯(Sardis)休整兵力。但是居鲁士得到这个情报后,便率军急忙追击,在萨迪斯北的锡姆博拉平原两军相遇,吕底亚以骑兵阵迎敌,居鲁士则以骆驼骑兵为前锋。据希腊历史学家希罗多德所著《历史》上记载,战马害怕骆驼,因此吕底亚的战马在看到波斯的骆驼或闻到其气味时乱了阵脚,不听指挥,不肯向前冲锋。吕底亚的骑兵们被逼下马作战。结果惨败,逃回城里。居鲁士在围城14天后,率军攀越城壁,攻入萨迪斯,活捉了国王克罗伊斯,准备火刑处死克罗伊斯。

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居鲁士和克罗伊斯

据希罗多德记载:行刑时,克罗伊斯表现了及其痛苦和认命样子,并三次大呼“索伦”(Solon 希腊著名智者,法律制定者和诗人)的名字,引起居鲁士的好奇,令人问明原因。

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卢浮宫收藏的希腊双耳瓶制作于公元前500-490年,图为即将被波斯人处以火刑的克罗伊斯

克罗伊斯解释到,他曾向到访的索伦炫耀其财富,并明知故问的向索伦请教谁是世界上最幸福的人,索伦回答: 为国战死疆场的Tellus,孝敬母亲并且安详地死在自己床上的Kleobis and Biton兄弟。
克罗伊斯对自己没有被索伦列在其中非常失望。索伦解释到:财富贫穷的交替反复无常,而且人只有死后才能盖棺定论他是否幸福,而不是生前。当然这让克罗伊斯口不服,心更不服。但当他的儿子横死,妻子又在萨迪斯陷落时自尽,而现今他家破国亡,站在火苗燃起的行刑台之际想起了索伦的话,不仅感慨万千。

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他的故事打动了居鲁士大帝,克罗伊斯被赦免,鉴于他的金融和财务方面的经验,他还被任命为波斯帝国的财政顾问,参与了后来波斯军队征服埃及的军事活动。

克罗伊斯金币的故事

人类最早的贵金属货币,诞生于2000多年前的爱琴海地区,用贵金属来铸造钱币,源自数百年的金银贸易。贵金属不像其他贸易物品易腐,能够长久地保持它的价值,逐渐成为人们公认的交换媒介—货币。早期钱币价值主要体现在重量上:钱币越小、越轻,它所代表的面额就越低。

古希腊著名历史学家希罗多德代表作《历史》一书中记载:“我们已知最早打制使用金银货币的人是吕底亚人,这些硬币是由埃雷克特鲁币(Electrum, 又称琥珀金 )自然演变来的。”吕底亚人精于商业与贸易,与地中海周边有频繁的贸易往来,其首都萨迪斯(Sardis)拥有丰富金矿,其矿脉沿着特莫洛斯山(Tmolus)一路流经帕克托鲁斯河(Pactolus),希腊神话中,获得金手指的国王迈达斯很快发现自己的手指成为自己生活中最大的诅咒,他祈求酒神狄俄尼索斯的帮助,酒神告诉他只有用吕底亚境内的帕克托鲁斯河水洗手,才可以解除这个咒语,当他的手接触到河水,这项能力就转移到河水里,河里的砂石立刻就变成了黄金。吕底亚人把河床中的天然金银矿粒直接打压而成了金币,其中黄金的含量约40%—60%,因其颜色黄中泛白,类似琥珀,故而被称之为“琥珀金币”。其最大面值单位是斯塔特(Stater),大约重14.1克,最小的是1/96 Stater 约为0.15克。

克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus
1/3斯塔特 的吕底亚 琥珀金币 4.7克 公元前 560-546年 铸于萨迪斯

但金银合金的琥珀币的金银比例有差异使其价值有波动,后来吕底亚人革新提纯工艺,将从矿场中开采出的细金粉或者是锻造的很薄的旧金片,与氯化钠一起放进耐火坩埚里,加热至摄氏八百度以上,就能够得到纯度超过90%的黄金。克罗伊斯即位后采取新工艺,下令将所有此前铸造并流通在外的铸币回收,通过新的工艺技术分离出黄金和白银,从而铸造出纯度更高的金银币。这种方式保证了他们铸币生产时在重量、纯度以及价值上的一致,这种金币随即被周边国家的商人们接受而成为世界上最早的影响力最大的通用货币,它解决了来自远方的陌生人之间交易支付时候的信任难题,因而极大地促进了商业流通的效率,使吕底亚成为当时最为繁华兴盛的金融和贸易中心。

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克罗伊斯金币 10.7克 公元前 560-546年 铸于萨迪斯

旺盛的商业交易的需求催生了世界上最早的金银复本位制度(Gold and Silver Bimetallic Standard),克罗伊斯创立了一套金币与银币并存的货币体系,制定了货币标准,规定了新铸币的具体重量,金标准币的重量约14.1克即一个斯塔特,其价值大致相当于当时一个普通士兵一个月的军饷,用于对外贸易中的支付结算,银币则用于日常生活中的小额交易。同时还规定,金币与银币的兑换比值为1:10,这个比例在当时大大高估了黄金的价值。克罗伊斯通过垄断黄金的生产,为吕底亚王国带来了可观的财政收入。

克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus
克罗伊斯银币 10.7克 公元前 560-546年 铸于萨迪斯

这种金融制度一直是欧洲历史发展的主基调。

同时期的其他金属币

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雅典最早的硬币   约.公元前545–515年

波斯帝国阿契美尼德王朝铸造的仿克罗伊斯金币银币-大流克(Daric)。

克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus
金大流克
克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus
银大流克

马其顿国王腓力二世(亚历山大大帝的父亲)在位期间在占领了盛产贵金属的色雷斯地区后,开始大量铸造金银币,并效法克罗伊斯的做法规定黄金币的价值为白银币的10倍,为今后亚历山大东征,摧毁波斯帝国并建立横跨三大洲的马其顿帝国的雄图伟业奠定了坚实的经济基础。

克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus
塞琉古帝国铸造的有亚历山大头像的银币 约公元前290年

而其后威名赫赫的罗马更是在一系列的对外军事扩张中将整个地中海地区所有的金矿产地,包括伊比利亚、高卢、爱奥尼亚、达西亚、达尔马提亚和埃及等悉数纳入帝国的版图之中,克罗伊斯货币体系也伴随着罗马强盛的国势和辽阔的疆域而被推上了历史的巅峰,从而影响整个西方世界超过十个世纪。

对于当时的整个地中海世界而言,罗马及其正统继承者拜占庭帝国所铸造的贵金属货币是这一地区的硬通货,也是对外贸易的最佳媒介。迄今为止,在东非、阿富汗、印度、南俄草原、东南亚乃至于中国都曾经出土过大量罗马或者拜占庭时期的金银币,便是克罗伊斯货币体系曾经极其发达的最佳印证。

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拜占庭帝国皇帝阿莱克修斯一世发行的金币,约1080年

一直到公元1204年,由拜占庭的宿敌威尼斯共和国军队为主力的第四次十字军东征攻陷君士坦丁堡,拜占庭自此一蹶不振,这一绵延了上千年之久的货币体系这才宣告寿终正寝。
在1983年,土耳其发行了纪念“世界上第一枚硬币”的纪念币,面值500里拉,发行量3542枚。币的正面周边是土耳其文和英文:“世界上第一枚硬币,安纳托利亚-吕底亚,公元前640年”。

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1997年土耳其再次发行了1000里拉的纪念金币

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拥有巨额财富的克罗伊斯资助了在以佛所(Ephesus)修建的被后人誉为古典时代世界七大奇迹之一的阿尔忒弥斯神庙。

克罗伊斯金币 Gold coin of Croesus

大英博物馆保存的一个阿尔忒弥斯神庙的一根柱子的底座上有他的签名。
1904年,一支英国考古队在土耳其西南部靠近爱琴海的古城伊兹密尔的遗址发掘现场出土了大量的古代铸造货币,在这些形形色色的货币之中,最为引人瞩目的莫过于24枚吕底亚琥珀金币。


中国金属币简介

中国历史上也是天然贝壳作为早于金属币的流通货币,汉字中的“货”、“贷”、“财”、“贩”、“贡”都是以“贝”做部首。

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“上币” 珠玉贝

殷商晚期,铜贝作为众多仿制贝币的一种登上了历史舞台,是中国最早的金属铸币。
目前最早的实物是1953年在商朝(约前1500 – 约前1046)旧都殷墟(今河南安阳大司空村)的遗址中被发现的三枚小孔式无文铜贝(也被称为“下币”,区别于被称为“上币”的珠玉贝)。

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下币“ 无文铜贝

周代的战国时期,铜币形态主要有四种:魏国、韩国和秦国使用铲形的布币;齐国使用刀形的刀币;赵国和燕国在战国时期先使用布币,后使用刀币;魏国,齐国,燕国也使用过圆形的货币,楚国的蚁鼻钱(也称“鬼脸贝”)。它们的形式和重量都不同。

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铲币
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刀币
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圆币
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蚁鼻币 也称 鬼脸贝

秦始皇在公元前221年统一中国后,废除了以往各国的货币,发行了被人称为“秦半两”的统一货币,它外圆内方,这种形式在其后两千年的历代王朝都被采用。

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秦半两 铜币

西汉时期的金币-五铢

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西汉 金币 五铢

这种形式的货币对中国货币的影响非常类似克罗伊斯金币对西方货币的影响。

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