三角龙 Triceratops

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图片来源于维基百科

三角龙(Triceratops)是白垩纪晚期最著名、最容易辨识的植食性恐龙之一。它们数量众多,体格结实强壮,大约有大象那么大,和霸王龙在同一时期,大约于6800—6600万年前生活于现今北美大陆的沼泽和丛林中。在美国科罗拉多州(Colorado)、怀俄明州(Wyoming)和蒙大拿州(Montana)都发现了三角龙化石。之所以叫三角龙,是因为它的头部长有三根长长的犄角,一根位于鼻子上方,另外两根在前额的位置。成年三角龙的犄角长度超过1米,能够起到很好的防御作用,是它身上最厉害的武器,可以抵御像霸王龙这样的掠食者。伦敦自然历史博物馆的专家在1997年收集的部分三角龙化石中,发现有一个角被咬掉了,咬痕与霸王龙相符。化石表明,角在被咬后愈合了,所以至少有一些三角龙在跟捕食者的遭遇中幸存了下来。它们也可能在战斗中用犄角对抗其他三角龙以获得统治地位,就像今天的犀牛和鹿等动物使用它们的角一样。

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图片来源于Prehistory-wildlife.com

就体型来说,三角龙只能算是中等,身长约6-10米,高在2.4-2.8米之间,体重差不多5-10吨,用四足行走,尾巴短而有力,头骨相当大,重约315公斤。在陆地动物中,三角龙的头骨与身体比例是最大的,几乎占据了其身长的三分之一。有赖于其独特的身体构造,一般的食肉恐龙并不敢轻易招惹三角龙。它的头颅往后方延伸成为一个巨大的头盾,覆盖了脖子和肩膀部位,充当一面护体盾牌,主要功能可能是保护其颈部和肩部。但是,一些三角龙化石标本显示霸王龙的咬痕刺穿了头盾,说明它的保护力并不总是足够强大。

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图片来源于BBC官网

另外,头盾也可能被用来吸引配偶,或者作为同一物种的成员相互认可的一种方式。头盾皮肤下面的区域分布着大量血管,血液可以随时涌入胀满,改变或者加强头盾的颜色,使其变得艳丽多彩,用来吸引异性,进行交流,或者展现三角龙的攻击性、统治地位。考古学家在一些头盾化石上发现有刺痕,这表明雄性三角龙也会用角互相争斗,可能是为了取悦雌性。还有专家推断头盾或许用来帮助调节其身体的温度,让热量从血管中释放出来。与沙漠动物,如耳廓狐,通过耳朵散热的方式相似。
三角龙拥有类似鹦鹉的喙状嘴,口鼻部位已经进化为侧面紧缩的嘴,下颌悬于上颌之下,如此的构造能够高效的撕咬坚硬的植物。它们主要食用灌木和其他低洼植被,比如:棕榈、铁树或者蕨类植物,这些植物都非常坚硬,富含纤维,需要大量的咀嚼消化,非常耗费牙齿。幸运的是,三角龙有多达800颗牙齿可供使用,磨损的牙齿还可以被锋利的新牙齿替换掉,类似于鲨鱼一样,新牙齿替换丢失或者损坏的牙齿。

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图片来源于维基百科

尽管三角龙是一种白垩纪晚期常见的恐龙,但几乎没有证据表明它们是属于群居生活的动物。到目前为止发掘出来的大多数化石都是单独的个体,这表明它们可能一生中的大部分时间都是独自度过的。在美国蒙大拿州的地狱溪地层(Hell’s Creek formation)中发现了成群的幼年三角龙,2012年在美国怀俄明州(Wyoming, USA)也发现了一个似乎是家族的群体。有专家推测,三角龙也许生活在小的家庭群体中,而不是庞大的族群。三角龙最初是从其角部的化石中被识别出来的。1887年,美国古生物学家奥斯尼尔·查尔斯·马什(Othniel Charles Marsh) 在收到了一些三角龙犄角的化石之后首次描述了三角龙。起初,他以为这些化石属于一种已经灭绝的野牛。然而,在后来比较其他角龙化石标本后,他意识到手里的是恐龙化石。

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地狱溪的各类恐龙,图片来源于维基百科 

三角龙的头骨很坚硬,经受住了时间的考验。已发现的三角龙头骨化石数量相当惊人,其中有50多个来自地狱溪地层。最著名的三角龙标本之一是 “三角龙克里夫”(Cliff the Triceratops),收藏在波士顿科学博物馆(Boston Museum of Science)。目前已知的三角龙有两种,分别是恐怖三角龙(Triceratops horridus)和普洛三角龙(Triceratops prorsus),不过已经提出的种类要更多。然而,有学者认为,另一个属的牛角龙(Torosaurus,指“穿孔的蜥蜴”),其头盾上有洞孔,实际上可能是三角龙的成熟形态。还有另一个属的双角龙(Nedoceratops,指“角少的脸“)可能是三角龙和牛角龙之间的过渡阶段。

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图片来源于维基百科

一具被称为“大约翰”(Big John)的6600万年前的巨型三角龙化石骨架,于2014年5月在美国蒙大拿州的地狱溪地层被一名地质学家发现,一年后被挖掘出来,随后进行了修复。标本的完整性超过60%,而头骨的完整性为75%。这是迄今为止发现的最大的三角龙标本。

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图片来源于卫报官网

头骨是同类中最大的,长2.62米、宽2米,犄角长约1.1米。

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图片来源于卫报官网

“大约翰”将会于今年(2021)10月在巴黎被拍卖。预计成交价在120万欧元到150万欧元之间,不过最终价格可能会高得多。

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